5G la conectividad que viene en 2019

La transición a las nuevas redes celulares de quinta generación, conocidas como 5G, afectará el uso de los teléfonos inteligentes y muchos otros dispositivos. Hablemos de lo esencial.

En 2019, por fin comenzará un gran cambio tecnológico. Es una actualización de nuestros sistemas inalámbricos que se realiza una vez cada diez años y que comenzará a llegar a los usuarios de teléfonos móviles en cuestión de meses. El 5G.

Pero no se trata sólo de teléfonos inteligentes más rápidos. La transición a las nuevas redes celulares de quinta generación -conocidas como 5G– también afectará a muchos otros tipos de dispositivos, como robots industriales, cámaras de seguridad, aviones teledirigidos y coches que se envían datos de tráfico entre sí. Esta nueva era se adelantará a la tecnología inalámbrica actual, conocida como 4G, al ofrecer velocidades de Internet móvil que permitirán a la gente descargar películas enteras en cuestión de segundos y que probablemente traerá grandes cambios en los videojuegos, los deportes y las compras.

Las autoridades de Estados Unidos y China consideran que las redes 5G son una ventaja competitiva. Las redes más rápidas podrían ayudar a difundir el uso de la inteligencia artificial y otras tecnologías de vanguardia.

Espere escuchar más acerca de 5G pronto en eventos como la gran feria de electrónica de consumo CES en enero en Las Vegas y MWC Barcelona (anteriormente el Mobile World Congress) en febrero en España. Los proveedores de servicios inalámbricos, incluyendo a AT&T y Verizon, ya están hablando con 5G. Y los fabricantes de dispositivos están previsualizando gadgets que funcionarán con la tecnología.

Samsung demostró recientemente prototipos de teléfonos inteligentes 5G que se espera que operen en las redes de Verizon y AT&T. Muchos otros fabricantes están compitiendo para seguir el ejemplo, aunque Apple no se espera en la ola inicial de 5G. Los analistas predicen que los iPhones con la nueva tecnología no llegarán hasta 2020. Una portavoz de Apple se negó a hacer comentarios.

Esto es lo que necesitas saber sobre el 5G

¿Qué es exactamente 5G?

Estrictamente hablando, 5G es un conjunto de reglas técnicas básicas que definen el funcionamiento de una red celular, incluyendo las frecuencias de radio utilizadas y la forma en que varios componentes como chips de computadora y antenas manejan las señales de radio e intercambian datos.

Desde que se demostraron los primeros teléfonos celulares en la década de 1970, los ingenieros de múltiples compañías se han reunido para acordar nuevos conjuntos de especificaciones para las redes celulares, que se designan como una nueva generación de tecnología cada diez años más o menos. Para obtener los beneficios de 5G, los usuarios tendrán que comprar nuevos teléfonos, mientras que los transportistas tendrán que instalar nuevos equipos de transmisión para ofrecer el servicio más rápido.

¿Qué tan rápido será 5G?

La respuesta depende del lugar donde vivas, de los servicios inalámbricos que utilices y de cuándo decidas dar el salto a la 5G.

Qualcomm, el fabricante de chips inalámbricos, dijo que había demostrado velocidades máximas de descarga de 5G de 4,5 gigabits por segundo, pero que predice velocidades medias iniciales de alrededor de 1,4 gigabits. Esto se traduce en aproximadamente 20 veces más rápido que la experiencia actual de 4G.

Las velocidades de 5G serán particularmente notables en el streaming de vídeo de alta calidad. Y descargar una película típica a las velocidades medias citadas por Qualcomm llevaría 17 segundos con 5G, en comparación con los seis minutos de 4G.

En lugar de recordar descargar una temporada de un programa de televisión favorito antes de ir al aeropuerto, por ejemplo, podría hacerlo mientras hace cola para abordar un avión, dijo Justin Denison, vicepresidente senior de Samsung.

¿Es esa la única velocidad que importa?

No. Hay otro tipo de velocidad, un retraso conocido como latencia, que puede llegar a ser aún más importante con la 5G.

Emita un comando ahora en un teléfono inteligente, como iniciar una búsqueda en la Web, y la respuesta no será exactamente inmediata. Un desfase de 50 a varios cientos de milisegundos es común, en parte porque las señales a menudo deben pasar entre diferentes centros de conmutación de portadoras; el 5G, que utiliza tecnología de red más reciente, fue diseñado para reducir la latencia a unos pocos milisegundos. También fue diseñado para entregar señales de manera más confiable que las redes celulares anteriores, que hoy en día frecuentemente dejan caer bits de datos que no son esenciales para tareas como ver películas en un teléfono.

Esta mejora podría reportar numerosos beneficios, especialmente en ámbitos como la realidad virtual. Las aplicaciones de RV de la más alta calidad suelen necesitar ahora auriculares voluminosos que se conectan por cable a ordenadores personales cercanos que generan imágenes tridimensionales. Con 5G, eso se descargaría de forma inalámbrica a otras máquinas, lo que liberaría a los usuarios de la necesidad de moverse y facilitaría el desarrollo de gafas del tamaño de las gafas, dijo Cristiano Amon, presidente del negocio de semiconductores de Qualcomm.

En el campo relacionado de la realidad aumentada, la gente podía apuntar con la cámara de un smartphone a un partido de fútbol y ver tanto video en vivo en la pantalla como estadísticas de jugadores superpuestas u otros datos, dijo Patrick Moorhead, un analista de Moor Insights & Strategy.

Y el impacto de la 5G se extiende a la medicina y a otros campos que dependen cada vez más de las conexiones de alta velocidad.

“Si se habla de cirugía a distancia o de coches conectados, no se quiere que los tiempos de latencia sean demasiado largos”, dijo Fredrik Jejdling, vicepresidente ejecutivo de Ericsson, fabricante de equipos celulares.

¿Cuándo llegará la 5G?

La respuesta para los usuarios de teléfonos inteligentes en los Estados Unidos parece ser para el segundo trimestre de 2019; el momento preciso es incierto.

AT&T ha puesto en marcha su servicio móvil 5G en 12 ciudades, con siete más en su plan de implementación inicial. Pero los smartphones aún no están listos para una conexión directa a redes 5G. Por lo tanto, AT&T comercializará inicialmente un dispositivo hot-spot de 5G, fabricado por Netgear, que puede canalizar conexiones inalámbricas de banda ancha a teléfonos y ordenadores cercanos mediante Wi-Fi.

Andre Fuetsch, presidente de AT&T Labs y director de tecnología del operador, dijo que los primeros teléfonos inteligentes Samsung para la red 5G de AT&T estarán disponibles en la primera mitad de 2019.

Verizon ya está vendiendo un servicio de marca 5G, basado en su propia variante de la tecnología, para proporcionar conexiones inalámbricas a Internet a hogares en zonas limitadas de Houston, Indianápolis, Los Ángeles y Sacramento. La aerolínea predice que comenzará a servir a los usuarios de teléfonos inteligentes en la primera mitad de 2019, sin identificar ciudades ni horarios específicos.

Sprint dijo que también podría activar un servicio de 5G por primera vez para los teléfonos inteligentes en 2019, inicialmente dirigido a nueve ciudades estadounidenses. Su posible socio de fusión, T-Mobile, ha hecho hincapié en un lanzamiento nacional de 5G en 2020, pero dijo que estaba instalando equipos en 30 ciudades que estarían listos cuando aparecieran los teléfonos inteligentes 5G en 2019.

Entre los países que se espera que sigan a Estados Unidos en la implantación de 5G en 2019 se encuentran Gran Bretaña, Alemania, Suiza, China, Corea del Sur y Australia, de acuerdo con un calendario elaborado por Qualcomm.

¿Los consumidores verán todos los beneficios de la 5G?

Verizon y AT&T presentarán sus ofertas de 5G con el primer uso de frecuencias altas conocidas por la frase “onda milimétrica”. Usando esto, los proveedores inalámbricos pueden bombear datos a altas velocidades, pero las señales no viajan tan lejos. Por lo tanto, se espera que los dos transportistas se dirijan primero a zonas densamente pobladas – “partes o bolsillos” de ciudades, como dijo el Sr. Fuetsch de AT&T.

Sprint y T-Mobile planean comenzar con frecuencias más bajas. El resultado puede ser velocidades iniciales algo más lentas, pero un alcance más amplio, dijo Michael Thelander, presidente de Signals Research, una consultora inalámbrica.

Aún así, no se esperan todos los beneficios de 5G hasta que los operadores estadounidenses actualicen el equipo de conmutación central clave, lo que podría no ocurrir hasta finales de 2019 o en algún momento en 2020.

Entonces, ¿debería comprar un teléfono inteligente que funcione con 5G de inmediato?

Un estudio de consumidores patrocinado por Intel en agosto encontró que el 58 por ciento de los estadounidenses no conocían la 5G o no habían oído hablar de ella, aunque otra encuesta realizada en diciembre por el fabricante de chips indicó una demanda sólida una vez que se explicaron los beneficios.

En realidad, la confusión podría aumentar a corto plazo debido a algunos detalles técnicos.

Tienes mucho que considerar. Por ejemplo, mientras que Verizon y AT&T planean agregar más adelante servicios 5G basados en frecuencias más bajas que ofrecen una cobertura más amplia, es posible que los primeros teléfonos 5G no funcionen con esas partes de sus redes. Por lo tanto, el alcance de las señales de 5G para esos teléfonos puede seguir siendo limitado.

“No compraría un teléfono 5G hasta que sea compatible con 5G en una de las bandas de frecuencias más bajas”, dijo el Sr. Thelander. “Para todos los operadores menos Sprint, esto significa al menos finales de 2019, y más probablemente 2020.”