Alzheimer: La cura está un paso más cerca

Un grupo de científicos han hecho un descubrimiento revolucionario en la lucha contra la enfermedad de Alzheimer. Académicos de la Universidad de Cambridge y de la Universidad de Lund en Suecia, examinaron las partículas que destruyen las células cerebrales sanas y comienzan la aparición de la enfermedad mortal.

La investigación de la causa de la enfermedad del Alzheimer ha sido aclamada como el “primer método sistemático” que identifica una de las causas fundamentales.

El profesor Michele Vendruscolo, uno de los científicos que dirigió la investigación, dijo: “Esta es la primera vez que se propone un método sistemático para perseguir a los patógenos, la causa de la enfermedad de Alzheimer.

Hasta hace muy poco los científicos no podían ponerse de acuerdo sobre cuál era la causa, así que no teníamos un objetivo.

Los patógenos han sido identificados como pequeños grupos de proteínas conocidos como oligómeros y hemos sido capaces de desarrollar una estrategia para dirigir los medicamentos a estas partículas tóxicas.”

Las proteínas necesitan doblarse apropiadamente para ser efectivas y cuando se doblan mal, se forman depósitos peligrosos llamados placas que el cerebro no puede mover y que causan demencia.

El Alzheimer es una de las formas más comunes de demencia y conduce a la muerte de las células nerviosas y a la pérdida de tejido en todo el cerebro.

Se predice que el número de muertes aumentará significativamente si no se encuentra una cura.

De acuerdo con la investigación de Alzheimer en el Reino Unido, se espera que el número de personas que se espera que mueran a causa de la demencia se cuadruplique para el año 2040 a 219.409.

Sin embargo, se necesitan ensayos e investigaciones adicionales.

El profesor Vendruscolo añadió: “Los ensayos que han tenido éxito nos han dado un puñado de medicamentos, pero estos medicamentos sólo pueden tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, no su aparición y progresión.

Hemos ideado la primera estrategia para ir tras la causa de la enfermedad, lo que lleva a la esperanza de que se puedan desarrollar nuevos medicamentos.”

Generalmente los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer incluyen pérdida de la memoria a corto plazo, desorientación y cambios de comportamiento, y las personas que la padecen deben ponerse en contacto con su médico de cabecera.

La investigación fue llevada a cabo por un equipo internacional de científicos que también incluyó al Profesor Sir Christopher Dobson, Master del St John’s College de la Universidad de Cambridge, en el Centro de Enfermedades de Misfolding (CMD) que fue co-fundado por Sir Christopher.

El trabajo de investigación fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).