¿Arañas en Marte capturadas en una foto?

Una foto del orbitador de Marte de la NASA descubrió la presencia de “arañas” de aspecto espeluznante arrastrándose a lo largo de la superficie del Planeta Rojo. Pero, ¿son realmente arañas?

Las arañas marcianas fueron fotografiadas a mediados de mayo por el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) de la NASA en el hemisferio sur del planeta rojo.

Pero las formas oscuras de aspecto espeluznante no son exactamente lo que parecen ser.

Las arañas de Marte son formaciones de casquetes de hielo de dióxido de carbono alrededor del polo sur de Marte.

Las formaciones en forma de araña, denominadas terreno araneiforme, se forman cuando el hielo de dióxido de carbono atrapado bajo el suelo se acumula en la superficie.

La agencia espacial de los EE.UU. dijo en un comunicado: “Esta imagen del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, adquirida el 13 de mayo de 2018 durante el invierno en el Polo Sur de Marte, muestra una capa de hielo de dióxido de carbono cubriendo la región y cuando el sol regresa en la primavera, las arañas comienzan a emerger del paisaje.

Pero estas no son arañas de verdad. El llamado terreno araneiforme, describe los montículos radiantes parecidos a arañas que se forman cuando el dióxido de carbono debajo de la superficie se calienta y se libera. Este es un proceso estacional activo que no se ve en la Tierra“.

Arañas en Marte 2018

Al igual que el hielo seco en la Tierra, el hielo marciano se sublima o se forma sólido a gas, con las temperaturas cambiantes.

Cuando los termómetros se disparan y el hielo se sublima, el gas creado queda atrapado bajo la superficie.

El dióxido de carbono se acumula bajo la superficie hasta el punto en que la creciente presión lo obliga a liberarse para la atmósfera.

La fuerza de la erupción arroja vetas de polvo oscuro que se extienden como las patas de una araña.

La NASA dijo: “Con el tiempo, el gas de dióxido de carbono atrapado se acumula en la presión y, con el tiempo, es lo suficientemente fuerte como para atravesar el hielo como un chorro que expulsa el polvo. El gas se libera a la atmósfera y el polvo más oscuro puede depositarse alrededor del respiradero o ser transportado por los vientos para producir rayas. La pérdida del dióxido de carbono sublimado deja estos rasgos de araña grabados en la superficie.”

El MRO es una nave espacial de exploración de £544 millones ($720 millones) lanzada hacia Marte en agosto de 2005.

La nave espacial de la NASA ya ha duplicado su vida útil y la agencia espacial anunció en febrero que espera mantener la sonda espacial funcionando hasta mediados de los años 2020.

El jefe de la misión del MRO, Dan Johnston, dijo: “Sabemos que somos un elemento crítico para que el Programa Marte apoye otras misiones a largo plazo, por lo que estamos encontrando formas de ampliar las de la nave espacial.

En las operaciones de vuelo, nuestro énfasis está en minimizar el riesgo de la nave mientras llevamos a cabo un ambicioso plan científico y programático.”

La nave fue construida para la NASA por el contratista de defensa Lockheed Martin.

Las fotografías del MRO son tomadas por la impresora de imágenes HiRISE, operada por la Universidad de Arizona.