Corea del Norte y EE.UU. mantendrán conversaciones esta semana

Esta semana Estados Unidos mantendrá conversaciones de alto nivel con Corea del Norte en Washington para discutir una segunda reunión entre los líderes Donald Trump y Kim Jong-un.

Los viejos archienemigos buscarán un acuerdo “interino” para revitalizar las conversaciones nucleares durante la reunión, encabezada por el Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo y el alto funcionario norcoreano Kim Yong Chol, el jueves o el viernes, según los medios de comunicación surcoreanos. Se espera que ambos concluyan la fecha y el lugar de la segunda cumbre entre el presidente de Estados Unidos y el líder supremo de Corea del Norte, según el periódico Chosun Ilbo.

Mientras tanto, Trump le envió a Kim Jong un una carta que fue enviada en avión a Pyongyang y entregada en mano durante el fin de semana, según informaron fuentes a un reportero de CNN.

Pero un funcionario del Departamento de Estado dijo: “No tenemos ninguna reunión que anunciar.”

Mientras que el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Corea del Sur confirmó que Estados Unidos y Corea del Norte estaban “en contacto” pero dijo que era “inapropiado” comentar sobre los planes para las conversaciones.

Una reunión esta semana podría significar que ambas partes se acercan a un compromiso después de meses de estancamiento sobre cómo avanzar para poner fin a los programas nucleares y de misiles de Corea del Norte.

El año pasado, Trump se reunió con Kim durante una cumbre histórica en Singapur, en lo que se calificó como un deshielo en las relaciones entre las naciones ideológicamente opuestas.

Ambos líderes se comprometieron a trabajar por la desnuclearización “de la península de Corea” durante su primera cumbre en Singapur en junio.

Pero ha habido poco progreso significativo entre Trump y Kim.

Pompeo, que hizo varios viajes a Pyongyang el año pasado, intentó reunirse con su homólogo en noviembre del año pasado, pero las conversaciones se suspendieron en el último minuto.

Durante su mensaje de Año Nuevo en Twitter, Trump dijo de Corea del Norte: “Les diré: nunca ha habido una administración -y estoy muy orgulloso de ello- que haya hecho más que la administración Trump en los dos primeros años de su mandato.

Miren a Corea del Norte, lo estamos haciendo muy bien – no se están disparando cohetes, no se están disparando misiles. No tenemos prisa”.

Sin embargo, el déspota Kim respondió diciendo que su país no tendría “otra opción que explorar un nuevo camino para proteger nuestra soberanía” si los Estados Unidos “calculan mal la paciencia de nuestro pueblo, nos imponen algo y persiguen sanciones y presiones sin cumplir una promesa que hicieron frente al mundo”.

Pero el contacto se reanudó después de que Kim dijera que estaba dispuesto a reunirse con Trump “en cualquier momento” durante el mismo discurso, dijo Cho Yoon-je, embajador de Corea del Sur en Estados Unidos, la semana pasada.

La medida se produce después de que Corea del Sur eliminara una descripción de Corea del Norte como “enemigo” en su libro blanco de defensa publicado el martes, aunque dijo que sus armas de destrucción masiva suponían una amenaza para la paz y la estabilidad.

EE.UU. y Corea del Sur han estado discutiendo cómo responder a cualquier paso de Corea del Norte hacia la desnuclearización, han dicho las autoridades.

Mientras tanto, informes locales en Seúl dicen que Estados Unidos está considerando la posibilidad de suavizar las sanciones a cambio de que el Norte descarte y envíe al extranjero sus misiles balísticos intercontinentales, además de congelar su programa nuclear.

Los funcionarios de Seúl dijeron que las respuestas de Estados Unidos podrían incluir exenciones de sanciones para las empresas intercoreanas y la apertura de una oficina de enlace.

Un alto funcionario de Corea del Sur dijo: “Esas ideas se están discutiendo como medidas provisionales, no como un estado final, para acelerar el proceso de desnuclearización, porque el Norte no respondería a ninguna demanda de una declaración de instalaciones y armas.

El objetivo final sigue siendo el mismo, ya sea la desnuclearización completa, verificable e irreversible, o la desnuclearización final, totalmente verificada”.

El funcionario dijo que una reunión entre Donald Trump y Kim podría tener lugar a principios de marzo, pero añadió: “Nadie sabe lo que Trump está pensando”.

Sin embargo, Kim reiteró su deseo de reunirse con su homólogo estadounidense durante una reunión la semana pasada con el presidente chino Xi Jinping.

Mientras que Trump dijo que este mes había recibido una “gran” carta de Kim y que probablemente volvería a verle pronto.

Cheong Seong-chang, un alto funcionario del Instituto Sejong de Corea del Sur, añadió: “En la segunda cumbre, probablemente se centrarán en alcanzar un posible acuerdo provisional, en lugar de una hoja de ruta completa para la desnuclearización”.

Las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur también han mejorado considerablemente en 2018.

El año comenzó con las dos Coreas marchando bajo una bandera conjunta en los Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang, Corea del Sur.

También fue testigo de una declaración de fin de la guerra de Kim y su homólogo, el Presidente de Corea del Sur, Moon Jae In, y de la relajación de las tensiones a lo largo de la zona de amortiguación fronteriza a niveles históricamente bajos, incluida la reanudación del tráfico fronterizo.