El naufragio más antiguo del mundo: se encontró un buque mercante de 2.400 años de antigüedad

El naufragio más antiguo del mundo

El naufragio más antiguo del mundo: Un buque mercante griego de 2.400 años de antigüedad ha sido encontrado casi perfectamente conservado debido a la falta de oxígeno en la “zona muerta” del Mar Negro frente a las costas de Bulgaria.

En lo que debe considerarse como uno de los hallazgos arqueológicos marítimos más importantes jamás realizados, el naufragio más antiguo del mundo conocido ha sido descubierto por científicos británicos en el fondo del Mar Negro.

El barco comercial griego de 75 pies de eslora, con un diseño que antes sólo se veía en la cerámica griega clásica, como en el famoso “Siren Vase” del Museo Británico, se encontró tendido entero, con su mástil, timones y bancos de remo todavía en su sitio después de más de 2.400 años. Antes de este descubrimiento, las naves antiguas se habían encontrado sólo en fragmentos.

Una pequeña pieza del barco comercial ha sido fechada con carbono y se confirma que data del año 400 a.C. – el apogeo de la antigua civilización griega – lo que convierte al barco en el naufragio marítimo completo más antiguo conocido por la humanidad. Incluso el contenido de su bodega se cree que está intacto.

Un submarino teledirigido pilotado por el equipo de científicos divisó el barco que yacía sobre su costado a unas 50 millas de la costa de Bulgaria.

A continuación, fue inspeccionado y cartografiado digitalmente por dos vehículos submarinos remotos.

“Es como otro mundo”, dice la Dra. Helen Farr, del Proyecto Arqueológico Marítimo del Mar Negro, el equipo que realizó el histórico hallazgo.

“Es cuando el ROV [vehículo operado a distancia] cae a través de la columna de agua y ves que este barco aparece en la luz en la parte inferior tan perfectamente preservada que parece que retrocedes en el tiempo.”

La razón por la que el buque mercante permaneció en tan buenas condiciones durante tanto tiempo es que el agua en el área es anóxica, o libre de oxígeno.

Situado a 1,2 millas por debajo de la superficie, también está fuera del alcance de los buceadores modernos.

“Se conserva, es seguro, no se deteriora y es poco probable que atraiga a los cazadores”, añade Farr.

El barco fue encontrado en un “cementerio de naufragios” que ya ha abandonado más de 60 embarcaciones, incluyendo galeras de los imperios romano, otomano y bizantino.

El equipo de la expedición cree que el naufragio del Mar Negro se remonta a unos 100 años después de que se pintara el jarrón de las sirenas.

El recipiente es similar en estilo al que se muestra en el jarrón. Data del año 480 a.C., el jarrón muestra a Odiseo, héroe del antiguo poema épico griego de Homero, La Odisea, amarrado al mástil mientras su barco pasa junto a tres míticas ninfas marinas o sirenas.

Según se dice, Odiseo se había atado al mástil para evitar ser tentado por las llamadas de las seductoras pero mortales sirenas, seres que eran mitad peces, mitad mujeres hermosas. Se decía que el canto de estas encantadoras era capaz de atraer a los marineros que pasaban a sus islas y, posteriormente, a su perdición.

Mientras Odiseo ordenaba a sus hombres que se taparan los oídos con cera de abeja para protegerlos de las sirenas, tenía tanta curiosidad por saber cómo sonaban las ninfas que ordenó a su tripulación que lo ataran firmemente al mástil y lo dejaran atado sin importar cuánto rogara que lo soltaran.

El jarrón que representa esta escena es obra de un alfarero conocido como “El pintor de sirenas”, pero se desconoce su nombre real, así como su fecha de nacimiento y muerte.

El profesor Jon Adams de la Universidad de Southampton, científico jefe del proyecto del Mar Negro, dice que el pecio estaba muy bien conservado, con el timón y la caña del timón todavía en su lugar.

“Un barco, que sobrevive intacto, del mundo clásico, yaciendo en el agua a más de dos kilómetros de profundidad, es algo que nunca hubiera creído posible”, dice. “Esto cambiará nuestra comprensión de la construcción naval y la navegación en el mundo antiguo.”

Planea dejar el barco en el fondo del mar porque sacarlo sería enormemente caro y requeriría desmontar las juntas de los pasadores.

El barco era a remo y a vela y se utilizaba principalmente para el comercio, pero el profesor Adams cree que puede haber estado involucrado en “un poco de saqueo” de ciudades costeras. Muchas de las actividades coloniales y comerciales de la antigua Grecia y Roma, y del Imperio Bizantino, se centraban en el Mar Negro.

El Prof. Adams considera que el barco probablemente se hundió en una tormenta, y que la tripulación no pudo rescatar el agua a tiempo para salvarla.

Los arqueólogos creen que probablemente tenía entre 15 y 25 hombres en ese momento.

Sus restos pueden estar ocultos en el sedimento circundante.

Sin luz y sin oxígeno en la capa anóxica inferior del Mar Negro, ninguna vida puede sobrevivir. Esto significa que el medio ambiente no puede soportar a los organismos que típicamente comen materiales orgánicos, como la madera y la carne.

Como resultado, existe una extraordinaria oportunidad de conservación, incluidos los pecios de navíos y las cargas que transportan.

La carga del buque sigue siendo desconocida y el equipo necesita más fondos para poder regresar al lugar. “Normalmente encontramos ánforas [jarrones de vino] y podemos adivinar de dónde vienen, pero con esto todavía están en la bodega”, dijo el Dr. Farr.

“Como arqueólogos estamos interesados en lo que puede decirnos sobre tecnología, comercio y movimientos.”

El Proyecto de Arqueología Marítima del Mar Negro cuenta con la participación de un equipo internacional dirigido por el Centro de Arqueología Marítima de la Universidad de Southampton.

La expedición ha estado explorando las aguas bajo la superficie del Mar Negro desde 2015 en un intento de trazar un mapa de los antiguos paisajes sumergidos que fueron inundados con agua después de la última Edad de Hielo.

A lo largo de tres años se han encontrado 67 pecios, entre los que se encuentran barcos romanos y una flota cosaca del siglo XVII. Muchos de los detalles y ubicaciones de los pecios se mantienen en secreto por el equipo para asegurar que permanezcan inalterados.

Como dice el Prof. Adams: “Este ensamblaje debe ser uno de los mejores museos submarinos de barcos y marineros del mundo”.