La vida después de la muerte: ¿Qué pasa cuando mueres?

Los misterios de la vida después de la muerte siguen siendo un área de estudio convincente para los principales expertos científicos y médicos del mundo, desesperados por entender lo que nos sucede cuando morimos.

Las teorías sobre la vida después de la muerte varían mucho entre culturas y religiones.

Algunos creen que la vida continúa después de la muerte y otros están convencidos de que la vida tal como la conocemos deja de existir cuando el pulso se detiene.

Algunas de las principales religiones del mundo están de acuerdo en que los humanos no están atados a la Tierra por la eternidad, sino que se les concederá alguna forma de vida eterna después de la muerte al lado de su creador.

Los ateos, por otra parte, rechazan esta noción sobre la base de que no hay evidencia científica que sugiera ningún aspecto etéreo de la vida.

Otros podrían creer en las ruedas cósmicas del karma y la reencarnación por las cuales el espíritu humano comienza de nuevo en un nuevo cuerpo después de la muerte una y otra vez hasta que el ciclo se rompe al alcanzar el Nirvana.

El concepto de reencarnación está muy presente en las principales religiones asiáticas, como el budismo, el hinduismo y el sijismo.

¿Pero qué hay de la comunidad médica? ¿Cuál es la posición de la ciencia sobre la vida, la muerte y el más allá?

En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud (NHS) reconoce la muerte como algo complejo de diagnosticar debido a una serie de factores que se han expandido a lo largo de los años.

Gracias al poder de la medicina y la tecnología modernas, es posible mantener el latido del corazón incluso después de que el tronco encefálico haya dejado de funcionar de forma permanente, pero ¿constituye esto vivir?

Una vez que ocurre la muerte cerebral, no hay manera viable de revertir el daño irreparable y el corazón finalmente fallará a pesar del uso de ventiladores.

En la mesa de operaciones, la muerte típicamente ocurre como resultado de una insuficiencia cardíaca, cuando el músculo ya no bombea sangre oxigenada vital al cerebro.

Pero después, podría haber alguna evidencia que sugiera que la conciencia humana permanece durante la muerte, aunque sea por un corto tiempo.

Expertos médicos de la Facultad de medicina Langone de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York, dijeron en diciembre de 2017 que los pacientes todavía experimentan alguna forma de conciencia en las etapas iniciales de la muerte.

El Dr. Sam Parnia, de Langone, dijo que las personas cuyos corazones se detuvieron y se reiniciaron con éxito en la mesa de operaciones podrían recordar a las bulliciosas enfermeras y médicos que trataban de salvarlos durante la insuficiencia cardiaca.

Él dijo: “Todo se basa en el momento en que el corazón se detiene. Técnicamente hablando, así es como se obtiene la hora de la muerte”.

El fenómeno se conoce comúnmente como una experiencia cercana a la muerte (NDE, por sus siglas en inglés) y por lo general involucra a personas que recuerdan voces, que ven su vida pasar ante sus ojos o que buscan una luz brillante al final de un largo túnel oscuro.

Un estudio realizado en 15 hospitales del Reino Unido, EE.UU. y Austria analizó los NDEs entre 2008 y 2012 para evaluar la validez de estas afirmaciones.

De 140 personas interrogadas tras sufrir un paro cardiaco, alrededor del 39 por ciento, o 55 de ellas, recordaban algo del momento en que estaban inconscientes.

Trece de los pacientes reportaron sentirse separados de su cuerpo, 22 dijeron sentirse en paz y 13 dijeron que sus sentidos se sentían más agudos de lo normal. (Lee Científicos Rusos fotografiaron espíritu dejando un cuerpo muerto ).

Sin embargo, un desglose del estudio por NHS Choices dijo: “Es perfectamente plausible que las personas continúen teniendo pensamientos y experiencias mientras todavía hay sangre oxigenada fluyendo hacia el cerebro.

En general, este estudio no provee evidencia que apoye la existencia de la vida después de la muerte, simplemente que las personas cercanas a la muerte pueden tener experiencias memorables.”

El tema de la vida después de la muerte también fue abordado por un panel de expertos de la Universidad de Virginia en 2017, que analizó 50 años de datos médicos para sacar algunas conclusiones.

El Dr. Bruce Greyson, profesor emérito de Chester F. Carlson, dijo: “Otra pregunta importante sobre los informes retrospectivos de los ENDs es si están influenciados por creencias culturales.

Sabemos que las creencias culturales de las personas influyen en la forma en que interpretan sus percepciones. Vemos lo que esperamos.

Por ejemplo, las experiencias cercanas a la muerte en países del tercer mundo no hablan de entrar en un túnel como lo hacen los estadounidenses, pueden hablar de entrar en una cueva o en un pozo.

Un camionero que entrevisté habló de entrar en un tubo de escape, así que tienes que usar cualquier metáfora cultural a tu disposición para describir el fenómeno.”

Las cuestiones de la experiencia fuera del cuerpo, la vida después de la muerte y la perspectiva de la vida del golpeador al final del túnel siguen siendo apasionantes, pero hay poca evidencia que sugiera que la vida después de la muerte es real.