Misterio resuelto: Láser descubre mega ciudad maya perdida durante 1.500 años

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Investigadores han descubierto más de 60.000 ruinas maya escondidas en Guatemala, en un descubrimiento arqueológico innovador que reveló palacios, casas, carreteras elevadas y fortificaciones defensivas debajo del bosque.

Se utilizaron láseres para mirar bajo el dosel del bosque y los arqueólogos creen que la tecnología de punta cambiará la forma en que el mundo verá la civilización maya.

Los investigadores cubrieron más de 2,100 kilómetros cuadrados en el norte de Petén. Se cree que el área cubierta ha sido el hogar de millones de personas más que lo que otros investigadores han especulado anteriormente.

La civilización maya, hace unos 1.500 años, cubría un área que duplicaba el tamaño de la Inglaterra medieval, con una población estimada en unos cinco millones de habitantes.

Stephen Houston, profesor de Arqueología y Antropología de la Universidad de Brown, dijo: “Creo que este es uno de los mayores avances en más de 150 años de arqueología maya.”

Los arqueólogos se asombraron por los “increíbles rasgos defensivos”, que incluían fortalezas, murallas y fosos. Se encontró una pirámide de siete pisos cubierta de vegetación.

Los arqueólogos se sorprendieron por la compleja red de carreteras que conectaban todas las ciudades mayas de la zona. Las carreteras elevadas eran lo suficientemente anchas como para sugerir que se usaban para el comercio.

Houston dijo: “La idea de ver un paisaje continuo, pero entender que todo está conectado a través de muchos kilómetros cuadrados es asombroso. Podemos esperar muchas sorpresas más.”

Añadió que la magnitud de la reciente encuesta le pareció “impresionante. Sé que suena hiperbólico, pero cuando vi las imágenes del Lidar, me hizo llorar.”

Los resultados de la investigación que utiliza la detección de luz y la tecnología de alcance, más comúnmente conocida como Lidar, implica que América Central apoyó una civilización avanzada, similar a culturas como la antigua Grecia o China.

La tecnología Lidar revela hallazgos arqueológicos casi invisibles a simple vista. Millones de láseres son transportados al suelo desde un helicóptero o un avión y las longitudes de onda se miden a medida que rebotan. Las medidas se utilizan para producir una imagen dimensional detallada.

El arqueólogo del Colegio Ithaca Thomas Garrison dijo: “Todo se gira sobre su cabeza”

En su opinión, la escala y la densidad de población han sido “enormemente subestimadas y, de hecho, podrían ser tres o cuatro veces mayores de lo que se pensaba”.

Los eruditos que trabajaron en el proyecto usaron el Lidar para remover digitalmente el denso dosel de los árboles y crear un mapa en 3D de lo que hay bajo la superficie del bosque lluvioso guatemalteco.

Francisco Estrada-Belli, arqueólogo de la Universidad de Tulane, dijo: “El Lidar está revolucionando la arqueología de la misma manera que el Telescopio Espacial Hubble revolucionó la astronomía. Necesitaremos 100 años para revisar todos los datos y entender realmente lo que estamos viendo.”

Los arqueólogos que excavan un sitio maya llamado El Zotz en el norte de Guatemala, han cartografiado el paisaje durante años.

Sin embargo, el estudio del Lidar reveló kilómetros de muros de fortificación que nunca antes se habían descubierto.

Garrison dijo: “Tal vez, eventualmente, hubiéramos llegado a la cima de la colina donde está esta fortaleza, pero yo estaba a unos 150 pies de ella en 2010 y no vi nada. Lo difícil del Lidar es que nos da una imagen de 3.000 años de civilización maya en la zona, comprimida”, explicó Garrison, que forma parte de un consorcio de arqueólogos involucrados en el reciente estudio.

“Sin embargo, es un gran problema porque nos da nuevos desafíos a medida que aprendemos más sobre los mayas“, concluyó.

La tecnología Lidar también se ha utilizado para revelar ciudades anteriormente ocultas cerca del templo de Angkor Wat en Camboya.