Descubrimiento de planetas similares a la Tierra: ¿Podrían albergar vida?

Descubrimiento de planetas similares a la Tierra

Los astrónomos han descubierto dos planetas similares a la Tierra orbitando la Estrella de Teegarden, la enana roja cercana, pero ¿podrían estos mundos alienígenas ser el hogar de la vida extraterrestre?

Los planetas similares a la Tierra fueron vistos aproximadamente a 12,5 años luz o 73.482.817.000.000 millas de nuestro propio sistema solar. Se cree que los exoplanetas son ligeramente más grandes que nuestro hogar-mundo, pero orbitan una estrella más pequeña que nuestro Sol. La estrella en cuestión, una enana roja apodada Teagarden’s Star, se encuentra en la constelación de Aries y es una de nuestras vecinas estelares más cercanas. La estrella de Teegarden fue descubierta en 2003 y los astrónomos están aprendiendo más y más sobre sus planetas.

Los nuevos exoplanetas fueron vistos por un equipo internacional de astrónomos liderado por la Universidad de Göttingen en Alemania y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC),

Utilizando el espectrógrafo de alta resolución CARMENES en el Observatorio de Calar Alto en España, los astrónomos pudieron perfeccionarse en estos planetas similares a la Tierra.

Mathias Zechmeister, un investigador de Göttingen que dirigió el estudio de exoplanetas, dijo: “Hemos estado observando esta estrella durante tres años para buscar variaciones periódicas en su velocidad.”

Las observaciones estelares revelaron dos planetas orbitando la enana roja de una manera similar a la de la Tierra.

Pero, ¿qué significa esto para la posibilidad de vida extraterrestre en los exoplanetas?

Lo nuevo es bueno porque ambos planetas fueron encontrados dentro de la llamada “zona habitable” de su estrella.

La zona habitable describe una región del espacio en la que las condiciones son las adecuadas para la existencia de agua líquida.

A veces conocido como la “Zona Ricitos de Oro”, encontrar planetas en estas partes del espacio es crucial para la caza de vida alienígena.

La agencia espacial estadounidense NASA explicó: “Debido a que nuestro proyecto de vida es la Tierra, los astrónomos buscan planetas con características similares a las de la Tierra, como el agua líquida.

Pero un objeto celestial sólo puede orbitar tan cerca, como Mercurio, o tan lejos, como Plutón, de su estrella antes de que el agua en su superficie hierva o se congele.

La “Zona Ricitos de Oro”, o zona habitable, es el rango de distancia con las temperaturas adecuadas para que el agua permanezca líquida.

Los descubrimientos en la Zona Ricitos de Oro, como el planeta Kepler-186f, son lo que los científicos esperan que nos lleve al agua – y un día a la vida.”

A pesar del emocionante anuncio, los dos planetas están demasiado lejos de nosotros para determinar con certeza si la vida ha evolucionado en ellos.

Incluso viajando a la velocidad de la luz, una sonda espacial tardaría más de 12 años en alcanzar la estrella de Teegarden.

Como tal, los astrónomos y las agencias espaciales como la NASA están más enfocados en rastrear la evidencia de vida alienígena dentro de nuestro sistema solar.

Marte es un candidato principal para la prueba de vida porque se cree que el planeta estéril alguna vez se asemejó a una Tierra joven y húmeda.