Reino Unido: un millón de especies en peligro de extinsión

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Más de un millón de especies se enfrentan a la extinción en todo el mundo debido a las acciones del hombre, advierte hoy un informe respaldado por la ONU. Las especies están disminuyendo globalmente al ritmo más rápido en la historia de la humanidad, según la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES, por sus siglas en inglés).

En el Reino Unido, alrededor de un tercio de los ecosistemas naturales -descritos como sistemas de soporte vital del hombre- están en problemas. Las especies del Reino Unido amenazadas incluyen alondras, abejas, mariposas y erizos. La rápida disminución global es vista por los conservacionistas como una “crisis ecológica”. Se están produciendo al mismo tiempo que el cambio climático y la creciente marea de contaminación plástica en los océanos del mundo.

El estudio trienal de IPBES se presentará hoy en la Sede de la Unesco en París y se basa en el trabajo detallado de unos 400 expertos de 50 países. Se describe a sí misma como “una nueva síntesis global definitiva del estado de la naturaleza, de los ecosistemas y de las contribuciones de la naturaleza a las personas”.

Su objetivo es impulsar la acción de los gobiernos de todo el mundo para detener la destrucción del medio ambiente, desde la contaminación hasta la deforestación.

Robert Watson, presidente de la IPBES, dijo: “La pérdida de especies, ecosistemas y diversidad genética es ya una amenaza global y generacional para el bienestar humano. Proteger las inestimables contribuciones de la naturaleza a las personas será el desafío definitorio de las próximas décadas. Sin embargo, las políticas, los esfuerzos y las acciones -en todos los niveles- sólo tendrán éxito si se basan en los mejores conocimientos y pruebas”.

Y los ambientalistas Amigos de la Tierra (FoE) instaron al gobierno británico a poner su granito de arena para frenar el declive.

La defensora de la naturaleza de FoE, Sandra Bell, dijo: “El declive de la biodiversidad en todo el mundo -incluso aquí mismo en el Reino Unido- nos está llevando a una catástrofe que pronto será imposible de evitar.

La biodiversidad está intrínsecamente ligada al bienestar humano: si no invertimos su declive, corremos el riesgo de tener un futuro en el que ni siquiera podemos cultivar los alimentos que necesitamos para la supervivencia básica.

La continua caída de nuestras plantas y vida silvestre también dejaría un enorme vacío en lo que nos hace felices y sanos, y el acceso a la naturaleza es crucial para el bienestar.

Un mundo agotado por la naturaleza sufrirá más a causa de los desastres naturales, como los deslizamientos de tierra y las inundaciones. Ya estamos viendo esto en todo el mundo, y las comunidades más pobres del planeta son las que más sufren.

Esta es la injusticia más cruel de la crisis climática y ecológica, con aquellos que apenas han contribuido a ella soportando el peso de los impactos.”

Entre las especies amenazadas en el Reino Unido se encuentran las alondras, cuya canción alaridosa ha inspirado a los compositores.

Sin embargo, las aves han disminuido en un 50 por ciento en toda Europa, con la pérdida de lugares de nidificación y de alimentos que se atribuye en gran medida a la agricultura intensiva. El paso de los cereales de primavera a los de otoño ha dado lugar a una drástica reducción del número de pollos criados cada año.

En todo el Reino Unido, las aves de corral disminuyeron en un 56% entre 1970 y 2015.

La RSPB dice que el Reino Unido ha perdido más de 40 millones de aves silvestres en los últimos 50 años.

También está en problemas la pequeña mariposa azul, que ha bajado un 38 por ciento en 40 años, y que ha vuelto a sospechar de los cambios en las prácticas agrícolas.

El número de erizos rurales se ha reducido a la mitad, mientras que la población de sus primos de pueblo ha disminuido en un tercio en las últimas décadas.

Estudios recientes también han encontrado que una de cada tres de las 353 especies de abejas silvestres y moscas del aire del Reino Unido están en declive en todo el país.

Otras especies que se enfrentan a una lucha por la supervivencia son las ardillas rojas, el murciélago de orejas largas gris y el gato montés escocés.

Bell dijo: “Esta es una crisis y debe ser tratada como tal. Durante demasiado tiempo el gobierno del Reino Unido no ha logrado revertir el declive de la naturaleza no sólo dentro de sus propias fronteras, sino también a nivel internacional.

Necesitamos el compromiso de los ministros para dar un gran impulso a la naturaleza; no basta con mantener lo poco que nos queda.

Tener más espacio para la naturaleza en nuestro campo y en nuestras ciudades, incluyendo un aumento significativo de la cubierta arbórea, no sólo aumentará la biodiversidad, sino que también será una parte importante de la lucha contra el caos climático”.

Una de las copresidentas de la evaluación, la profesora Sandra Díaz de Argentina, dijo: “La biodiversidad y las contribuciones de la naturaleza a las personas son nuestro patrimonio común y la ‘red de seguridad’ más importante de la humanidad que sostiene la vida. Pero nuestra red de seguridad se ha estirado casi hasta el punto de quiebre”.

Las especies amenazadas van desde los tigres en Asia y los leones en África hasta las perdices grises y los gorriones en Gran Bretaña.

El informe dice que el hecho de no revertir la disminución de la vida silvestre también perjudica los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la pobreza humana, el hambre y la salud.

El profesor Josef Settele de Alemania, otro copresidente del informe, advirtió: “Los ecosistemas, las especies, las poblaciones silvestres, las variedades locales y las razas de plantas y animales domésticos se están reduciendo, deteriorando o desapareciendo.

La red esencial e interconectada de vida en la Tierra es cada vez más pequeña y está cada vez más deshilachada.

Esta pérdida es un resultado directo de la actividad humana y constituye una amenaza directa para el bienestar humano en todas las regiones del mundo”.

Pero el informe subrayaba que un “cambio transformador”, que incluyera un nuevo enfoque de la agricultura y la economía, podría ayudar a salvar el planeta.

El profesor Watson dijo: “No es demasiado tarde para marcar la diferencia, pero sólo si empezamos ahora a todos los niveles, desde el local hasta el mundial.

A través de un’cambio transformador’, la naturaleza puede ser conservada, restaurada y utilizada de manera sostenible – esto es también clave para alcanzar la mayoría de los demás objetivos globales”.

Producido a lo largo de tres años por cerca de 450 expertos de 50 países, el informe es una lectura aterradora.

Su avalancha de estadísticas incluye:

– Tres cuartas partes del medio ambiente terrestre y dos tercios del medio marino han sido “alterados significativamente” por la acción humana.

– casi la mitad de los mamíferos terrestres no voladores y casi una cuarta parte de las aves amenazadas pueden haber sufrido ya debido al cambio climático

– más del 40% de las especies de anfibios y más de un tercio de todos los mamíferos marinos están amenazados.

– la mitad de los arrecifes de coral del mundo se han perdido desde 1870

– hasta 440.000 millones de libras esterlinas de cosechas mundiales están en peligro cada año por la pérdida de polinizadores como las abejas y las mariposas

– una de cada tres poblaciones de peces marinos está siendo sobreexplotada

– la contaminación plástica se ha multiplicado por diez desde 1980

– los fertilizantes que entran en los océanos del mundo han creado más de 400 “zonas muertas” que cubren una superficie mayor que la del Reino Unido

– 247 millones de acres de bosque lluvioso se han perdido en la agricultura en los trópicos entre 1980 y 2000.

– Cada año se pagan 76.000 millones de libras esterlinas en los países ricos para apoyar la agricultura destructiva para el medio ambiente.

– las zonas urbanas se han duplicado desde 1992.

Pero el informe revela que la conservación puede marcar la diferencia. Cita una reducción del 29 por ciento en el riesgo de extinción al que se enfrentan los mamíferos y las aves en 109 países gracias al trabajo de conservación realizado entre 1998 y 2008, y más de 100 especies amenazadas salvadas por la erradicación de especies invasoras como las ratas y las cabras.

Además, insta a los gobiernos a que aprendan de las comunidades indígenas, que tienen un historial mucho mejor en la protección de la vida silvestre y los hábitats, y a que trabajen con ellas.

La directora general de la Unesco, Audrey Azoulay, dijo: “Este informe esencial nos recuerda a cada uno de nosotros la verdad obvia: las generaciones actuales tienen la responsabilidad de legar a las generaciones futuras un planeta que no esté irreversiblemente dañado por la actividad humana.

Nuestros conocimientos locales, indígenas y científicos están demostrando que tenemos soluciones y no más excusas: debemos vivir en la tierra de manera diferente.”