¿Tiene sentido científico la película de Jurassic Park?

En 1993, la película Jurassic Park de Steven Spielberg definió a los dinosaurios durante toda una generación. Se le ha atribuido el mérito de inspirar una nueva era de investigación paleontológica. Pero, ¿cuánta ciencia se construyó en el Parque Jurásico, y ahora sabemos más sobre sus dinosaurios?

A medida que se acerca su 25 aniversario, el especialista en efectos visuales Phil Tippett y el paleontólogo Steve Brusatte repasan la realización de la película Jurassic Park y lo que hemos aprendido desde entonces.

Así que, en primer lugar, ¿qué es lo que hizo mal Jurassic Park? Comenzó heredando algunas complicaciones de la novela de Michael Crichton, en la que se basó la película.

“Supongo que el Parque Cretácico nunca tuvo el mismo sonido”, ríe Brusatte. “La mayoría de los dinosaurios son del Cretácico en edad, eso es cierto.”

El Cretácico, que siguió al Jurásico, fue el hogar de muchos de los dinosaurios que aparecen en la película, incluyendo al gran Tyrannosaurus rex, Velociraptor y Triceratops.

La idea de recrear dinosaurios a partir de ADN preservado también resulta problemática.

“Para clonar un dinosaurio se necesita todo el genoma, y nadie ha encontrado un poco de ADN de dinosaurio“, dice Brusatte. “Así que estamos hablando de algo que es bastante difícil, si no imposible.”

Discutir sobre tales detalles puede parecer intrascendente. Pero para una película que se enorgullece de tratar a su elenco prehistórico de criaturas como personajes y no como monstruos, Jurassic Park traza una fina línea entre la precisión científica y la fantasía cinematográfica.

Por ejemplo, “Ahora sabemos que T. Rex tuvo una visión muy buena, así que si te quedas quieto podría verte. No serías capaz de esconderte de ella. También tiene un gran sentido del olfato y un gran sentido del oído, y todo lo que realmente ha surgido de las tomografías computarizadas de su cerebro, que han tenido lugar después del año 2000″, explica.

La modelización por ordenador también ha demostrado que T. rex probablemente no podría alcanzar una velocidad muy superior a los 20 km por hora. Eso es aún más rápido que los humanos, pero los tiranosaurios probablemente no estaban acostumbrados a perseguir presas a largas distancias. Así que huir valía la pena intentarlo.

Con los primeros dinosaurios emplumados encontrados a finales de la década de 1990 y un pariente emplumado de T. rex descubierto en 2004, nuestra comprensión visual de los dinosaurios ha cambiado radicalmente desde 1993.

Sin embargo, en 2015, Jurassic World fue objeto de críticas por adherirse a los diseños sin plumas establecidos en Jurassic Park más de dos décadas antes.

“Ahora sabemos que los dinosaurios, tal vez todos los dinosaurios, tenían algún tipo de pluma… Es un poco raro para mí ver dinosaurios retratados sin plumas. No parece natural”, dijo a la BBC.

“Tengo ideas completamente diferentes de cómo deberían ser los dinosaurios ahora”, dice Tippett. “Si estuviéramos haciendo una película diferente de dinosaurios que no tuviera que ser Jurassic Park, yo haría las cosas de forma totalmente diferente…. muchas de estas cosas que han descubierto sobre las plumas son bastante significativas y hay muchas cosas realmente interesantes que podrías hacer”.

Sin embargo, mirando hacia atrás en Jurassic Park, Brusatte encuentra poco que no le guste.

“Creo que a fin de cuentas Jurassic Park ha sido muy positivo para la paleontología. Por supuesto que podría ser quisquilloso con las pequeñas inexactitudes, pero creo que éstas son probablemente un millón de veces superiores por el bien que la película ha hecho”.