Uganda impone los impuestos de WhatsApp y Facebook “para detener los chismes”

El parlamento de Uganda ha aprobado una ley para imponer un impuesto controvertido a las personas que utilizan las plataformas de medios sociales.

Impone un impuesto diario de 200 chelines (0,05 $, 0,04 £) a las personas que utilizan plataformas de mensajería de Internet como Facebook, WhatsApp, Viber y Twitter.

El presidente Yoweri Museveni había presionado a favor de los cambios, argumentando que los medios sociales fomentaban los chismes.

La ley debería entrar en vigor el 1 de julio, pero sigue habiendo dudas sobre su aplicación.

La nueva Ley de Impuestos Especiales (Enmienda) también impondrá otros impuestos, incluyendo un impuesto del 1% sobre el valor total de las transacciones de dinero móvil, que los grupos de la sociedad civil se quejan afectará a los ugandeses más pobres que rara vez utilizan los servicios bancarios.

El Ministro de Estado de Finanzas, David Bahati, dijo al Parlamento que los aumentos de impuestos eran necesarios para ayudar a Uganda a pagar su creciente deuda nacional.

Expertos y al menos un importante proveedor de servicios de Internet han planteado dudas sobre cómo se aplicará un impuesto diario sobre los medios sociales, informa Catherine Byaruhanga, de la BBC, desde Uganda.

El gobierno está luchando para asegurar que todas las tarjetas SIM de teléfonos móviles estén debidamente registradas.

Y de los 23,6 millones de suscriptores de telefonía móvil en el país, sólo 17 millones utilizan Internet, informa Reuters.

Por lo tanto, no está claro cómo las autoridades podrán identificar a los ugandeses que acceden a los sitios de redes sociales.

El señor Museveni presionó a favor de la ley de medios sociales en marzo. Escribió una carta al Ministro de Finanzas Matia Kasaija insistiendo en que los ingresos recaudados por el impuesto de los medios sociales ayudarían al país a “hacer frente a las consecuencias del olugambo (chismorreo)”.

Pero argumentó que no debería haber ningún impuesto sobre los datos de Internet, ya que era útil para “fines educativos, de investigación o de referencia”.

Los críticos de la época dijeron que la ley limitaría la libertad de expresión.

El Sr. Kasaija desestimó la preocupación de que la nueva ley pudiera limitar el uso de Internet por parte de la gente.

“Estamos buscando dinero para mantener la seguridad del país y extender la electricidad para que ustedes puedan disfrutar de más medios sociales, más a menudo, con más frecuencia”, dijo a Reuters en marzo.

Los medios sociales se han convertido en una herramienta política importante en Uganda tanto para el partido gobernante como para la oposición, dice nuestro corresponsal.

El acceso a las plataformas se cerró durante las elecciones presidenciales de 2016. El presidente Museveni insistió entonces en que se hiciera para “dejar de difundir mentiras”.

Otros países de África Oriental están aprobando leyes que han sido criticadas por los activistas por afectar la libertad de expresión.

El gobierno de Tanzania ganó un juicio el 29 de mayo contra los opositores de las nuevas regulaciones que exigen a los blogueros el pago de una licencia y la revelación de sus financiadores.

En Kenya, el 30 de mayo entró en vigor una nueva ley sobre la ciberdelincuencia.

Periodistas y blogueros lograron ganar una orden judicial que bloquea la prohibición de la ley keniana sobre la información “falsa”, que, según ellos, es un intento de amordazar a los medios de comunicación independientes.