Virus del Nilo: Un muerto y 19 infectados en el sur de Italia

Un brote mortal del virus del Nilo Occidental se ha propagado al sur de Europa, causando una muerte en Italia y más de una docena de otras infecciones.

Las autoridades de la región del norte de Italia del Véneto han diagnosticado 19 enfermedades transmitidas por mosquitos que pueden provocar meningitis o encefalitis en casos graves. Se trata del denominado Virus del Nilo.

Un hombre de 79 años de edad murió a principios de esta semana en las cercanías de Verona después de entrar en contacto con el virus.

Había sido admitido al hospital después de una caída el 24 de julio, pero su condición empeoró y fue llevado apresuradamente a un centro especializado antes de ser diagnosticado con meningoencefalitis del Nilo Occidental.

Las autoridades sanitarias italianas han instado a los residentes a tomar medidas para detener la propagación de los mosquitos, incluida la retirada de objetos de los jardines que podrían recoger agua de lluvia y proporcionar un caldo de cultivo para los insectos.

Luca Coletto, jefe de salud de la región del Véneto, dijo que los médicos de la zona están ahora en busca de cualquier otra persona con la enfermedad, que puede manifestarse con sarpullido o náuseas en algunos casos.

Pero dijo que la probabilidad de que las personas picadas por un mosquito infectado se enfermen gravemente es extremadamente baja.

En la ciudad de Fossalta di Piave, también en la región del Véneto, el alcalde ha ordenado una “desinfestación masiva” de la zona después de que una mujer de 53 años diera positivo en las pruebas de detección del virus del Nilo.

Ella buscó ayuda médica sufriendo de un dolor de cabeza y dolores en las articulaciones, así como un sarpullido en todo su cuerpo.

Anunciando la operación de descontaminación, el alcalde Massimo Sensini dijo: “Los sujetos más débiles, que podrían estar más expuestos al problema, pueden estar tranquilos. Sigo invitando a la población a protegerse de las picaduras de mosquitos, especialmente en las casas exteriores, con repelentes y ropa adecuada”.

La mayoría de las personas que contraen el virus del Nilo no notan síntomas, mientras que otras pueden confundirlo con un caso leve de gripe.

Sin embargo, el virus puede resultar fatal para los jóvenes y los ancianos que tienen mayor riesgo de desarrollar una infección grave.

En casos raros, el virus del Nilo Occidental puede llevar a complicaciones graves si la infección llega al sistema nervioso.

El brote en Italia se debe a que el tipo de mosquito que puede ser portador del virus del Nilo ha sido detectado en el norte de España.

Los expertos identificaron al mosquito Aedes japonicus, también conocido como mosquito del arbusto asiático, en la región de Asturias, en la costa norte del país.

Roger Eritja, de la Alerta Mundial contra los Mosquitos respaldada por la ONU, dijo que parecía como si el insecto ya se hubiera establecido en la zona, pero dijo también que el número de mosquitos en la región sigue siendo bajo.