Volcán de Guatemala: Docenas de personas mueren al entrar en erupción el volcán de Fuego

El volcán de Guatemala tuvo la erupción volcánica más violenta en la historia del país en más de un siglo. Ha matado al menos a 25 personas.

El volcán de Fuego, a unos 40 km (25 millas) al suroeste de la capital, Ciudad de Guatemala, arrojó roca, gas y ceniza al cielo el pasado domingo, siendo la peor erupción de la historia del volcán de Guatemala.

El rápido movimiento de los flujos afecta a las aldeas, matando a personas dentro de sus hogares. Cientos de personas resultaron heridas y muchas están desaparecidas. El principal aeropuerto del país está cerrado.

El presidente Jimmy Morales ha declarado tres días de duelo nacional.

En una declaración emitida a última hora del domingo, habló del “profundo dolor” de la nación causado por las “pérdidas irreparables” de vidas humanas.

Fuego es uno de los volcanes más activos de América Latina. Una gran erupción devastó las granjas cercanas en 1974, pero no se registraron muertes.

Otra erupción en febrero de este año envió ceniza 1,7 km (1,1 millas) en el cielo.

El evento del domingo fue a una escala mucho mayor. La ceniza alcanzó más de 6 km.

Una mezcla de roca y gas al rojo vivo, conocida como flujo piroclástico, bajó precipitadamente por la ladera de la montaña y envolvió a las aldeas. A diferencia de la lava de movimiento lento, de la que la gente puede ser capaz de escapar a pie, los flujos piroclásticos pueden alcanzar velocidades extremadamente altas.

Este es el evento más mortal en Guatemala desde 1902, cuando una erupción del volcán Santa María mató a miles de personas.

¿Cuál ha sido la respuesta tras la erupción del volcán de Guatemala?

Cientos de policías, soldados y trabajadores de emergencia han sido enviados a las zonas afectadas en las laderas del volcán. Encontraron cuerpos carbonizados descansando sobre restos humeantes de flujo piroclástico. Los sobrevivientes cubiertos de ceniza fueron llevados.

Sergio Cabañas, jefe de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres (Conred), dijo que el pueblo de El Rodeo había sido “enterrado”.

Otros pueblos afectados son Alotenango y San Miguel los Lotes. Los rescatistas siguen tratando de llegar a varias aldeas y se espera que el número de muertos aumente.

Se han establecido refugios temporales para unos 3.000 residentes que han sido evacuados.

Varios niños están entre los muertos. El Sr. Cabañas dijo que también incluyeron a un miembro del personal de su agencia.

El volcán de Guatemala tuvo flujos piroclásticos

Un flujo piroclástico es una mezcla de gas y material volcánico de rápido movimiento, como piedra pómez y ceniza. Son un resultado común de erupciones volcánicas explosivas, como el evento de Fuego, y son extremadamente peligrosas para las poblaciones que viven en la parte baja de la cordillera.

La razón por la que son tan amenazantes se puede ver en algunos de los videos de testigos en YouTube de la erupción guatemalteca. En uno, la gente se para en un puente filmando la ominosa masa de gas y escombros volcánicos a medida que se expande desde Fuego. Algunos transeúntes sólo se dan cuenta de lo rápido que viaja, ya que el flujo está casi sobre ellos.

La velocidad a la que viaja depende de varios factores, como la velocidad de salida del volcán y la pendiente de su pendiente. Sin embargo, se sabe que alcanzan velocidades de hasta 700 km/h, próximas a la velocidad de crucero de un avión comercial de pasajeros de larga distancia.

Además, el gas y la roca dentro de un flujo se calientan a temperaturas extremas, que oscilan entre 200C y 700C. Si estás directamente en su camino, hay pocas posibilidades de escapar.

¿Ha llegado la erupción del volcán de Guatemala a la capital?

Cenizas volcánicas han caído hasta la Ciudad de Guatemala. Los soldados han estado despejando la pista en el aeropuerto La Aurora de la ciudad.

Un total de aproximadamente 1,7 millones de personas se han visto afectadas en cuatro regiones.

Los funcionarios han aconsejado a la gente que use máscaras como protección contra la caída de cenizas.